short story Battlestar

Это сон, всего лишь сон

Он проснулся и сразу захотел есть. Ломтики варёной колбасы с ржаным хлебом, политые кетчупом — что может быть вкуснее. Карл налёг на бутерброды, глотая холодное пиво. А для чего ещё нужна кухня?

Каждую ночь Карл просыпался от очередного жуткого сновидения и чувствовал звериный голод. В такие моменты он мог съесть всё, чем был богат холодильник. А если не богат, Карл шёл в ближайший ночной супермаркет.

— Дорогой?

Луиза, как всегда, подошла беззвучно. Завернувшись в длинный белый халат, жена стояла в дверях.

— Я голоден.

Карл взял очередной бутерброд и в два прикуса съел.

— Опять?

— Снова.

Вторая банка пива пшикнула пеной.

— Может, обратимся к доктору? — с тревогой в голосе спросила жена.

Карл ловко нарезал колбасу.

— Мы уже обращались.

Хлеб, колбаса, кетчуп, хлеб, колбаса, кетчуп — ещё пять аппетитных бутеров. Целых пять или всего пять?

— Но ведь это ненормально, правда?

Карл съел сразу два, потом ещё три.

— Это нормально, и я голоден.

Луиза отодвинула колбасу.

— Хватит. Лучше расскажи, что на этот раз.

Пиво провалилось в три глотка, Карл вытер губы салфеткой.

— Мне снились звёздные войны.

Жена улыбнулась:

— Те самые, с Дартом Вейдером?

Карл вздохнул:

— Нет, другие.

Луиза обняла мужа за плечи и чмокнула в небритую щеку:

— Расскажи. Ну, пожалуйста!

Пустая банка полетела в мусорное ведро.

— Я служил старпомом на патрульном крейсере близ Юпитера, когда появилась эскадра сайлонов. Они атаковали нас и подбили. Капитан Крид приказал мне катапультироваться, а потом…

Луиза провела ладонью по груди мужа:

— Сайлоны, это которые из сериала «Звёздный крейсер Галактика»?

Женщина рассмеялась.

— Ты не старпом звездолёта, а всего лишь мастер-сантехник. И что случилось потом?

Карл закрыл глаза и потёр пальцами виски.

— Не помню.

Жена вздохнула:

— Вот видишь, это всего лишь сон.

Из-за стены послышалась брань.

— Опять напились. Когда это кончится? — проворчал муж. — Вот если бы у меня был интегратор, я бы переключил его в режим успокоение и…

Луиза рассмеялась:

— В следующем сне, дорогой. Пойду, оденусь и возьму чего-нибудь покрепче — всё равно не спим. К тому же, сегодня выходной.

Едва жена, покачивая бёдрами, вышла из кухни, как от соседей вновь донеслась брань, на этот раз громче и злее. Карл достал из нагрудного кармана зажигалку, на полированной поверхности отразилась физиономия хозяина.

Мастер-сантехник провёл пальцем по ребру зажигалки и трижды надавил. Поверхность почернела, словно экран, появились жёлтые символы. Машинально набрав комбинацию из семи, Карл щёлкнул кнопкой. Вместо язычка пламени вылетел тонкий жёлтый луч, упёрся в стену и погас. Вместе с соседским шумом.

— Карл!

Луиза оделась.

Красный пиджак с позолоченной пуговицей едва прикрывал пухлый животик платиновой блондинки. Чёрные чулки на подтяжках и лакированные шпильки подчёркивали аппетитные ноги.

— Нам нужно расслабиться, — томно пропела жена, поставив бутылку красного вина на стол. Освещение в кухне померкло.

— Не знаю, — Карл потёр виски пальцами, — но я кое-что вспомнил…

Луиза согнула ногу в колене, каблук стукнул о табурет — точно между ног Карла. На пол мягко шлёпнулись полупрозрачные чёрные трусики.

— Что?

Аромат женского тела встряхнул мужское сознание, закружив эйфорией танца любви.

— Спасательная капсула достигла Земли, после чего сработала программа адаптации. Мою личность временно заменили, я стал кем-то другим.

Луиза аппетитно поцеловала мужа в губы:

— Кем?

— Сантехником. Да, всё именно так. Я стал сантехником. Это для того, чтобы сайлоны меня не нашли.

Луиза поцеловала мужа в шею и расстегнула пуговицы рубашки.

— Для чего ты им?

Карл глубоко вдохнул и выдохнул:

— Они могут использовать меня как наживку, чтобы выйти на Крида.

Рубашка полетела в угол, женские ладошки прошлись по мускулистой груди, скользнули вниз.

— Крид прилетит за тобой?

Пухлые женские губки целовали шею, грудь, оставляя следы помады.

— Да, — прошептал Карл, прикрыв глаза. — Они попытаются убить его, для этого прислали специального агента. Крид предупредил, что, скорее всего, это будет женщина.

Звонкая пощёчина прозвенела в тишине кухни, как выстрел. Луиза быстро отошла к приоткрытому окну.

— И кто она? — синие глаза блеснули сталью.

Карл разжал пальцы — на ладони чернела зажигалка, по гладким граням двигались золотистые символы.

— Крид всё предусмотрел. Если агент попытается меня ликвидировать, сработает встроенная в интегратор защита.

Лицо женщины исказила гримаса.

— Ненавижу! — прошипела Луиза, скинув пиджак. Полная женская грудь на миг затуманила сознание старшего помощника, Луиза успела прыгнуть в распахнутое окно.

Сзади загудело, на обоях вспыхнул большой оранжевый круг. Миг — в стене образовалось круглое отверстие в рост человека, из черноты пространственного туннеля вышел сам капитан Крид. В титановом шлеме, доспехах, с дезинтегратором в правой руке.

— Хватит рассиживаться, Карл!

Капитан принюхался.

— Эй, парень, у меня галлюцинация, или здесь был агент противника?

Крид опустил на глаза дымчатое забрало шлема и подошёл к окну.

— Ага, решила удрать? Крылья не помогут, придётся милашке развеяться пеплом по ветру.

В один прыжок Карл был рядом, молниеносным движением отвёл дезинтегратор. Выстрелом срезало часть оконной рамы, в кухню полетели куски пластика и штукатурки.

Крид оттолкнул старпома, направив оружие ему в грудь.

— Что это значит?

Карл опустил взгляд. Капитан спрятал оружие в кобуру, подошёл к старпому, схватил за плечи и крепко встряхнул.

— Ты слышишь меня, Карл?

— Я… я не знаю.

Крид врезал кулаком по столу:

— Перестарались с заменой личности. Это сон, Карл, всего лишь сон!

Капитан подтолкнул старпома к туннелю:

— Отстраняю тебя от должности, пока не пройдёшь реабилитацию. Вперёд.

Прежде чем шагнуть в черноту, Карл успел глянуть в окно. Высоко в небе вспыхнула и умчалась в бездну космоса алая звёздочка.

— Это сон, — прошептал старпом, — всего лишь сон…