Алекс Тойгер

Око

Нет большей иллюзии, чем страх.

 

Лао-цзы

 

 

Первой обрушилась Боровицкая башня. Взметнулись в небо охристо-бурые столбы кирпичной пыли, за ними проступил светло-серый остов, будто здание посмертно пыталось вернуть Кремлю исконный белый цвет… Тщетно. Через секунду всё заволок чёрный дым, в приоткрытое окно машины пахнуло гарью веков.

Автомобиль пронёсся по-над замёрзшей рекой и выскочил на Третье транспортное — вдалеке сквозь пелену снежной крупы мелькнули небоскрёбы «Москва-сити». Ви вздрогнула и опустила взгляд на дорогу, однако сознание успело зафиксировать пульсирующую алую кляксу, зацепившуюся за башню «Федерация»…

— Мааам, мы скоро приедем?

— Скоро, скоро, малышка, — шептала Ви, судорожно соображая, как втиснуть свою малолитражку между двух брошенных внедорожников, перегородивших несколько полос.

«Шррр», — вздрогнула земля.

Ви закрутила головой, потом вжала педаль — автомобиль со скрежетом протиснулся между джипами, обдирая чёрный лак… «Шшшшш», — часть эстакады ушла вниз. В зеркале заднего вида мелькнуло бурое… щупальце? Ви крутанула руль, пытаясь объехать бетонные ошмётки с торчащими кусками арматуры… колёса занесло на ледяной корке… удар! Машину бросило в стену, перевернуло на крышу и протащило десяток метров — ремни врезались в грудь, в лицо ткнулся упругий нейлон подушки безопасности.

И наступила тишина.

А затем гаснущим сознанием Ви уловила скрип тормозов и чьи-то торопливые шаги…

Она пришла в себя под мерное урчание двигателя. Заднее сиденье чужой машины, широкое как диван. Тонированные стёкла по бокам… «Лиза!» — промелькнуло в голове. Ви негнущимися пальцами ухватилась за кожаную обивку, подняла голову, судорожно осматриваясь по сторонам, и издала тихий стон. Силы иссякли, и она вновь погрузилась во тьму…

— Мама!

Детский крик выдернул из забытья.

Ви открыла глаза и увидела дочь. Та смотрела с переднего сиденья — на личике застыл ужас вперемешку с разводами грязи и слёз.

— Девушка, вы окей? — с лёгким акцентом произнёс мужской голос.

Ви с трудом приняла вертикальное положение.

«Окей, ну как же, — саркастически заплясало в мозгу. — Всего лишь небольшой апокалипсис, а так — нет проблем…»

Она мотнула головой, отгоняя приступ тошноты. Потом протянула руку и ухватила тонкую ладошку дочери. После осмотрелась по сторонам.

Автомобиль, в котором они находились, стоял в одном из московских проулков — в глаза бросился нечищеный со вчерашнего дня тротуар. Вдали подмигивал жёлтыми огнями светофор и… всё. Вязкая тишина окутала улицы — ни шума транспорта, ни криков ворон — лишь монотонное шуршание снежной крупы.

— Нам нужно идти, — негромко проговорил мужчина.

Он осторожно переводил взгляд задумчивых тёмно-серых глаз с Ви на Лизу и обратно.

— Куда? — пробормотала девушка.

— Здесь недалеко, — ответил мужчина и добавил: — Я — Джон.

— Смит? — зачем-то поинтересовалась Ви.

Мысль показалась забавной. Девушка откинулась на спинку сиденья и закрыла руками лицо. В следующий миг из глаз брызнули слёзы.

— У вас истерика, — донёсся тихий, но твёрдый голос, — голова не болит? Мушек не видите перед глазами?

— Вижу! — хотела заорать Ви. — Я вижу красную огненную хрень в небе! Вчера её не было… А ещё — хаос вокруг, молчание по телевизору и панику на улицах. Впрочем, сейчас на этих улицах уже никого не осталось…

Ви поймала испуганный взгляд дочери, всхлипнула в последний раз и выпрямила спину.

— Всё… всё в порядке, — проговорила она. — Я готова идти… Мы готовы.

 

Они пересекли улицу и двинулись вдоль серого офисного здания — Джон впереди, Ви с Лизой за ним.

— Куда мы…

— Тшш, — не оборачиваясь проговорил Джон. — У этой… этого существа хороший слух.

Они прошли ещё полсотни шагов. В витрине на другой стороне улицы отразились три силуэта: высокий чуть сутулый мужчина и хрупкая блондинка, ведущая за руку девчушку лет пяти. Снежная кашица хлюпала под ногами, в небе набухли декабрьские тучи.

Внезапно Джон замер на месте, потом метнулся к стене и толкнул ржавую металлическую дверь. Та неожиданно подалась — мужчина пропустил Ви с Лизой внутрь и юркнул следом.

В полумраке виднелись шкафы и штабеля картонных коробок. Джон неуверенно двинулся вперёд.

— Мы в убежище идём? — поинтересовалась Ви.

— Не совсем. Я потом… — он замер на полуслове, вздрогнул и обернулся.

Входная дверь тихо скрипнула, порыв холодного воздуха зашелестел бумагой на столе.

— Мам!.. — пискнула Лиза.

Что-то пыталось проникнуть внутрь. Что-то помимо холода и ветра…

— Сюда!

Джон схватил Ви за руку и увлёк её с Лизой в глубь помещения. Втроём они свернули за угол и пробежали по пыльному коридору, в конце которого мертвенно-белым светом мерцала одинокая лампа.

Сзади слышались завывания ветра и шорох картона по бетонному полу.

В конце коридора была ещё одна дверь. Джон откинул засов и толкнул створку — та не шелохнулась. Он приналёг сильней. Металл заскрипел, сверху посыпалась древесная труха.

— Мама, мне страшно, — Лиза обхватила руками колени Ви и подняла на неё доверчивые васильковые глаза… — мы все умрём, да? Как в фильмах?

— Не болтай ерунду! — Ви сглотнула ком и кинула затравленный взгляд за спину — в глубь тёмного коридора. На минуту ей показалось, что тьма сгустилась и пульсирует в такт мерцанию люминесцентной лампы под потолком…

«Вжжжж!» — застонала дверь.

Девушка вздрогнула, потом придвинулась к Джону, налегла вместе с ним — раз, другой — створка наконец подалась, со страшным скрежетом впуская внутрь вихрь морозного воздуха и белесый зимний свет.

Они бегом пересекли грязный двор-колодец, выскочили на улицу и метнулись сквозь дверь-вертушку большого современного здания из стекла и металла.

Внутри было тепло и спокойно. Мерцали мониторы, тихо шелестел вентилятор под потолком. Вот только людей не наблюдалось…

— Так я и думал, — пробормотал Джон. — Никто не успел доехать до работы… Идём!

Они поднялись по лестнице на второй этаж. Мужчина завертел головой, потом махнул рукой: «туда».

Стеклянные стены, офисная кухня, круглая переговорная будка… и снежная круговерть за окном. Ви непроизвольно попыталась отыскать алую кляксу на небе — но там виднелись лишь сизые, нездорового цвета тучи…

«Бум…» — тихий, но уверенный звук откуда-то сверху.

И ещё раз: «Бумм!»

Джон выругался вполголоса, потом бросился в угол и застучал по клавишам ноутбука. Через несколько секунд с досадой отпихнул его и метнулся к другому… «Буммм», — раздалось чуть ближе.

Ви привалилась спиной к стене, прижала к себе дочку… «Дзннн», — звякнуло этажом выше…

— Давайте сюда! — крикнул Джон.

Ви на негнущихся ногах пересекла помещение и опустилась на пол, после пробормотала дрожащими губами:

— Эта штука… она прилетит за нами?

— Я расскажу, с чего всё началось, — будто не слыша девушку проговорил Джон.

«Бубуммм!» — словно в подтверждение его слов донеслось с лестницы.

— Мам!.. — шепнула Лиза, и Ви прикрыла ей глаза ладонью…

— Началось с «Ока Саурона», — продолжил мужчина, — того самого, которое хотели установить на одном из зданий «Москва-сити». Это арт-инсталляция — голография и всякое такое. Наша фирма её смонтировала, но так и не включила — мэрия не дала добро…

«При чём здесь «Око»?» — хотелось крикнуть Ви. Она сдержалась, закусила губу.

Что-то большое пробиралось по коридору. За стеклянными стенами шевелилась тёмно-коричневая тень…

— А сегодня ночью случился компьютерный сбой, — продолжил Джон. — Не знаю подробностей — я здесь простым инженером работаю… В общем, «Око» зажглось!

Задрожала дверь, ведущая на лестницу. Что-то бурое напирало с той стороны, стремилось внутрь…

— Джон! — сдавленно выдохнула Ви, — надо бежать!

— Ещё немного, я почти закончил, — торопливо проговорил мужчина. — Знаешь, если показать человеку раскалённый стальной прут, а потом незаметно подменить на холодный и приложить к телу, то ожог появится всё равно — бывали случаи! Так же и с «Оком» — если постоянно ждёшь войны, боишься, что кто-то нападёт, то в любой момент самый невинный жупел может запустить лавину.

Ви закрыла глаза — перед внутренним взором промелькнули недавние события…

Она просыпается на рассвете, разбуженная неясным шумом. Подходит к окну и видит на улице застывших пешеходов — их головы запрокинуты. Ви тоже смотрит вверх и сперва ничего не замечает, но затем… затем… огромный светящийся глаз проступает на небе! Он набухает, трансформируется в очертания, смутно знакомые с детства: бордовые кожистые прожилки, длинные — не то хвосты, не то головы… существо вспыхивает алым светом, хвосты-щупальца падают вниз, опутывают беспомощных людей…

— Это ваше «коллективное бессознательное»! — почти кричал Джон. — Вы сами породили монстра из невинной игры света и тени! Вы все — ваш так называемый эгрегор! Слишком сильно хотели врага… и вы его получили! Мироздание всегда отвечает на чёткие запросы…

В конце коридора громыхнуло. Стеклянная дверь брызнула радужными осколками. Задрожал пол, прогибаясь под тёмно-красной массой…

Джон умолк и пробежался пальцами по клавиатуре, потом вскочил на ноги.

— К счастью, я могу это исправить!

Он сунул ноутбук девушке в руки.

На экране виднелось схематичное изображение «Ока». Вот оно потускнело, сжалось в размерах, из красного стало тёмно-серым…

— Всё, конец! Я отключил питание «Ока», и теперь…

Мужчина не договорил.

Розовое щупальце схватило его за ногу, ещё одно обвило туловище…

— Какого чёрта! — захрипел Джон, — я ведь выключил…

Алые брызги смешались с розово-сизым.

Ви подхватила Лизу и бросилась прочь. Что-то шлёпнуло по ноге, щиколотку обожгло огнём… Со всего маху девушка ударилась в дверь, влетела внутрь помещения и захлопнула за собой створку. Выпустила из рук ноутбук и усадила Лизу на пол, а потом, сдерживая дыхание, прижалась ухом к двери. Снаружи было тихо: ни шелеста, ни скрипа — будто привиделось всё.

Ви обернулась: позади неё белел унитаз, на стене маленькое окно — а за окном всё та же алая клякса в небе. «Око Саурона» погасло, но летающий монстр, в которого «Око» переродилось, продолжал существовать…

Девушка бессильно опустилась на пол, притянула к себе мелко подрагивающую Лизу и тихонько закачалась из стороны в сторону.

Взгляд упал на ноутбук. Экран светился, на нём по прежнему виднелось изображение потухшего «Ока».

Ви машинально придвинула ноутбук и пробежала глазами по мелкому тексту… «Для повторного запуска создайте новый профиль», — значилось там.

Из коридора послышался вкрадчивый шорох.

Девушка привалилась плечом к дверце и ощутила, как что-то настойчиво давит снаружи — пока ещё не в полную силу, будто размышляя — а стоит ли…

«Задайте форму объекта. Варианты: ввести вручную / отсканировать описание / распознать текст через камеру»

Ви наморщила лоб, потом обернулась и увидела, что Лиза сжимает в ладошках какую-то книгу…

— Она тут лежала, — словно извиняясь прошептала девочка.

Ви, не глядя, выхватила потрёпанный томик, поднесла его к камере ноутбука и пролистнула несколько страниц — сил на то, чтобы разбираться и печатать руками уже не осталось.

Дверь затрещала — массивный организм протискивался внутрь…

«Распознавание текста завершено. Включить новый арт-объект?» — засветилось на экране.

— Да, — выдохнула Ви, с силой вдавив «Enter»…

Её отбросило внутрь помещения, упругое щупальце скользнуло над головой, шмякнулось о стену, зависло в воздухе на несколько долгих секунд, а затем… втянулось в дверной проём и исчезло.

Девушка, пошатываясь, встала с пола. Взгляд упал на книжку: «Русские народные сказки», — псевдо-славянской вязью значилось на обложке.

«Мироздание отвечает на чёткие запросы…» — кажется так сказал Джон?

Ви выглянула в окно.

Над городом поднимались столбы дыма. Какой-то частью сознания девушка ощущала, что миллионы уцелевших горожан выходят сейчас из подвалов и подземных переходов. Вместе с Ви они смотрят вверх — туда, где на уровне туч плывёт по небу сияющий силуэт былинного всадника в латах и шлеме. Копьё в руках всадника устремляется вверх, и там, на острие ярко-красным червем извивается пронзённый огненный змей…


19.12.2017
Автор(ы): Алекс Тойгер

Опубликовано 08.08.2018
Сборник «Налёт на Олимп» (серия «Петраэдр», выпуск 56)
ISBN 978-5-93835-685-6