greatzanuda

100010001

Чужое брать нехорошо. Эту истину Филипп усвоил с детства. Он рос подвижным непоседливым мальчиком, склонным к проделкам разной степени дозволенности, но его разум всегда уважал логику. Если ты берёшь что-то без спросу, то будь готов к любым неприятностям. Поэтому когда темноту огромного склада прорезали вдалеке пучки нестерпимо яркого света, Филипп даже не удивился. Он лишь половчее ухватился за рукояти манипуляторов, загружая в капсулу последнюю партию минерала. Нужно аккуратно уложить этот золотистый контейнер в маленький трюм, рядом с другими подобными вместилищами с эмблемой Латифа, странным крылатым жезлом, оплетённым змеями, на фоне звезды. После этого можно сматываться.

Кавум нигрум! Ему не хватило пары мгновений. Рядом с капсулой появились бесформенные махины и залили всё вокруг чудовищным светом, а потом воздух рядом с Филиппом прошили невидимые лучи и началось что-то ужасное. Пилот почувствовал себя рыбой, выброшенной на берег, неведомая сила мучила тело, скручивая его в Архимедов винт, глаза отказывались видеть, а барабанные перепонки, казалось, вот-вот лопнут. Руки онемели от жуткой боли. Из последних сил Филипп коснулся ногой запасной кнопки экстренной эвакуации и потерял сознание…

Сколько прошло времени — он не понял. Может, мгновение, а может — вечность. Его капсула висела в сопряжённом ковариантном пространстве среди невообразимой пустоты, а сам он пытался вспомнить, кто он такой, и как здесь очутился. В правом бедре кольнуло. Лишь после этого Филипп понял, что система жизнеобеспечения ввела ему вторую дозу стимуляторов. Первый укол всегда делали в левую ногу. Если дошло до второго, то шок от пережитого был слишком сильным.

До сознания Филиппа донёсся странный звук, похожий на треск рвущейся ткани. Оглядевшись и увидев повсюду растущие синие пятна, пилот выругался и принялся массировать виски подушечками пальцев. Кавум нигрум! Беглый осмотр капсулы поверг его в уныние: латифские излучатели пробили обшивку во многих местах, но самым неприятным было попадание в Прибор. Три крошечных отверстия в гиозитовом фейдере уже зарастали синей биокерамикой, сделав ремонт регулятора невозможным. Самовосстановление обшивки капсулы уже не раз спасало пилотов от неминуемой гибели, но сейчас у Филиппа перехватило дыхание, а сердце вдруг затрепетало и ёкнуло. Без Прибора он не сможет вернуться домой. Никак! Кавум нигрум!

Только без паники! Чтобы успокоиться, Филипп сделал несколько вдохов и выдохов по системе Гуауэй и представил себе Малену. Перед внутренним взором появилась миниатюрная смуглокожая брюнетка с блестящими раскосыми глазами. Очень умными глазами. Каждый раз, вспоминая подругу, Филипп сначала видел эти глаза, и лишь потом — аппетитные формы. В голове зазвучал её мелодичный голос: «Давай рассуждать логически…» Это была любимая фраза Малены.

Помогло. Дыхание восстановилось, а руки перестали дрожать. Филипп аккуратно снял кожух Прибора и рассмотрел повреждения. Биокерамические наросты оказались на концах и точно в середине гиозитового напыления. Удалить их, не испортив Прибор окончательно, не представлялось возможным. По крайней мере, с теми инструментами, которые имелись в капсуле. А с ними ползунок фейдера не мог передвигаться. Кавум нигрум!

А ведь так всё хорошо начиналось! Малена, работавшая в архивах департамента экономики, раздобыла координаты системы Латиф, чрезвычайно богатой дивицием. Этот минерал, столь редко встречавшийся на планетах Содружества, был невероятно востребован в производстве биомассы, так как повышал эффективность матриц на порядок. Любой агроном Содружества отдал бы всё, что имел, за пригоршню дивиция, но чтобы заработать на такое количество минерала, ему не хватило бы целой жизни. Да и поставки были расписаны на годы вперёд.

А тут вдруг Малене попался протокол заседания Контрольной комиссии с выдержками из бортового журнала экспедиции Л-410. Как выяснила подруга Филиппа, эта миссия окончилась провалом. Капитану Франтишеку Свинке не удалось наладить контакт с обитателями Латифа и с тех пор все данные об этой экспедиции засекретили. Департамент экономики каким-то образом прознал про чудесную систему и время от времени предлагал отправить туда нового посланника от правительства. Но руководство Содружества раз за разом отклоняло эту идею. Более того, само существование Латифа являлось государственной тайной, за разглашение которой можно было лишиться социального рейтинга и получить уровень потребления «D-».

Филипп поёжился: то, что они с Маленой запланировали, каралось тем же. Но лишь в том случае, если об этом узнают власти. Зато успех мог превратить их жизни в нескончаемую череду удовольствий.

Малена давно уже мечтала поднять уровень потребления со стандартного «B» до более комфортного «BB», или даже до «BB+», но их с Филиппом общественное положение не позволяло это сделать. Ни социальный рейтинг, ни карьерный рост, а точнее отсутствие оного, не сулили желаемого. И Малена, в чьих жилах текла гремучая смесь кровей авантюристов и бунтовщиков разных рас, упорно искала свой счастливый билет. И когда появился шанс провернуть незаконную и очень опасную операцию, Филипп стал важной частью плана подруги…

Малена всё рассчитала до мелочей. Тут здорово пригодились её три высших образования. Социокультурный анализ обитателей Латифа, сделанный на основе скудных сведений из архива, и вовсе заслуживал того, чтобы учить на этом примере студентов. Малена рассчитала оптимальные точки входа и предположительное время операции, сулящее вероятный успех. Но самое опасное предстояло сделать мужчине. Филипп не мог похвастаться такими разносторонними талантами, как у подруги, но дело своё знал. В институте он считался одним из самых перспективных пилотов, хорошо знал устройство капсулы и Прибора. Ему доверяли очень опасные миссии, а его допуск третьего уровня позволял входить в секретные ангары «A» и «B» в любое время суток…

Ещё раз глянув на испорченный фейдер, Филипп вдруг задумался. А если совсем удалить ползунок? Что даёт ему текущая конфигурация отверстий в регуляторе? Он прикинул их взаимное положение, посчитал в уме, оттолкнувшись от двоичной системы счисления, и получил число двести семьдесят три. Испорченный регулятор будет раз за разом изменять настройки Прибора на эту константу, вычитая её из текущих координат. И, стало быть, манипулируя масштабированием и учитывая преобразования числовых типов данных в системе, он всё равно сможет попасть именно туда, куда ему нужно. Осталось лишь правильно всё рассчитать.

Проведя вычисления на бортовом компьютере три раза, Филипп получил один и тот же ответ и довольно хмыкнул. Математика всегда давалась ему легко. Он «видел» числа, как нечто материальное, осязаемое. Каждое число имело свой характер и узнаваемый облик. Но вот использовать эту свою способность, чтобы пробиться в элиту общества, Филипп не сумел. Наверное, для этого требовались другие качества…

Оставалось перенастроить автоматику капсулы и Прибор, что не заняло много времени. Уже запустив процесс возвращения, пилот вдруг задумался: а почему он решил, что эта константа равна двумстам семидесяти трём? Кавум нигрум! А что, если он ошибся в оценке, и участки неповреждённого гиозитового напыления чуть длиннее?..

 

Пушистый теризинозавр, копавший длинными когтями передних конечностей влажную землю возле толстого ствола саговника, насторожился. В воздухе раздался непривычный шум. Ящер боязливо поводил маленькой головкой на длинной шее, потом укрылся в низкой поросли папоротников. Если это хищники, то почему не слышно шагов? Чтобы бежать, нужно знать направление.

У соседнего гинкго от порыва внезапно налетевшего ветра зашевелились ветви, посыпалась листва, а рядом с тёмным шершавым стволом возникло гигантское дымящееся яйцо. Такого яйца не смог бы отложить ни один из хищников, врагов теризинозавра. Пушистый ящер в ужасе заверещал и метнулся в заросли за саговником, быстро переваливаясь на мощных задних лапах и взметая комки мокрой грязи.

Из яйца вышло странное существо на прямых нижних конечностях, не похожее ни на кого из привычных обитателей здешних мест. Существо окинуло взглядом окрестности, застонало, а потом закричало так громко, что семейство птерозавров, обитавшее в ветвях гинкго, в панике вылетело из родного гнезда. Нижние конечности существа подогнулись, и оно рухнуло ничком на тёплую влажную землю.


11.07.2020