Алекс Тойгер

Пятый всадник

— Милый, глянь, что я нашла!

Крупа с серого неба, холодная жижа под ногами, а прямо передо мной — радостное существо. Щёки раскраснелись, глаза сияют, в руках… мачете.

— Нашла, говоришь? — улыбаюсь осторожно. — Так ведь оно всегда в пещере лежало.

— Ты про мачете что ли? Вот глууупый! — она заливисто хохочет и отшвыривает железяку. Хватает меня за руку и тянет за собой:

— Пошли скорей! Там такое… просто вау!

«Хлюп-хлюп» — бурая грязь; «плюх-плюх» — торопливые ножки подруги в унисон с моими тяжёлыми шагами. Мимо пещеры, через застывшие потоки лавы, вверх по склону.

— Вот! За кратером нашла. Помоги дотащить до дома!

Тупо смотрю перед собой.

— А давай споём! — не унимается девчонка. — Я знаю одну песенку, как раз подходит: «В земле родилась…»

Тихо сползаю на землю. Пытаюсь отыскать слова.

— Ну чего ты такой скууучный? — подруга надувает губки и строит обиженную мину, — не будь букой!

Она замолкает и внимательно меня разглядывает. Потом подходит и садится рядом.

— Милый, ну прости. Дурацкая песня! И… у меня нет слуха, — она затихает на минуту и вдруг снова вскакивает на ноги.

— Песня дурацкая, ну и пусть! Новый год же…

— Заткнись, дура!

Хватаю ртом ледяной воздух, до хруста сжимаю кулаки. Встаю на ноги и вновь сажусь на шершавый, вытравленный кислотными дождями кусок каменной плиты.

— Хочешь сказку? — мой голос спокоен и тих.

— Угу.

Губки у неё дрожат, а глаза полны слез. Плевать.

— Жили были парень с девушкой, — начинаю я.

— Такие же как мы с тобой? — всхлипывает подруга. Ловит мой взгляд и вновь умолкает, съеживается, внемля каждому слову.

— Парень и девушка жили в прекрасном месте. У них было всё, что нужно, и даже настоящее дерево. Вот, только, им нельзя было это дерево трогать.

— Я знаю! Потом пришёл Новый год! Разве… нет? — она хлопает ресницами.

— Нет. Потом люди изобрели колесо, оседлали стальных коней и расщепили атом. Они бы ещё много чего сотворили, вот только никого не осталось. Выжило лишь дерево. То самое, которое росло за старым кратером. Я нашёл его прошлой зимой. Поставил защитное поле, поливал фильтрованной водой, рассказывал сказки. А сегодня ты срубила его. Последнее дерево на Земле.

Ветер приносит ледяные кристаллы, закручивает столбом, швыряет в лицо.

— Но ведь… так и поют: «срубили нашу ёлочку под самый корешок»! — девчонка отчаянно хмурит лоб.

Ну, да, срубили.

Подхожу к стволу, провожу рукой по влажной хвое. Дерево ещё живое, внутри бежит сок, иголки вырабатывают хлорофилл… Всё зря. Эта ель выдержала несколько «ядерных» зим, ураганные ветры и кислоту с небес, но теперь его судьба решена. Несчастное дерево пало от руки андроида — моей очаровательной подружки.

Новый порыв ветра — и несколько снежных вихрей вокруг. Фата-морганой проступают призрачные тени.

«И слышал я голос посреди четырех животных…»1

— Четырёх? — подруга стоит рядом, вслушивается в мой шёпот. — Но нас тут всего двое!

— Нет, дурочка. Всадники. Они несли людям дурную весть… Ты ведь умеешь ездить верхом?

— Верхом… на ком? — она хихикает и льнёт ко мне всем телом.

Я отстраняюсь. Потом подтаскиваю дерево к склону, сажусь посередине и жестом приглашаю подругу. Она устраивается рядом, и мы скользим вниз по обледеневшим камням.

Впереди клубится туман. Внезапно призрачный луч прорывается с небес, освещает сзади, и я замечаю ниже по склону радужный ореол с причудливым силуэтом внутри.

— Смотри, всадник с четырьмя руками! — шепчет подруга.

— Это наша тень, — бормочу я.

— Да ну? — восхищается девчонка, — знаешь, ты тааакой умный!

Обнимаю её и грустно усмехаюсь.

— Так уж меня запрограммировали.

 

______________

1 Откровение 6:6

Иллюстрация: фото автора

28.01.2017
Автор(ы): Алекс Тойгер

Опубликовано 12.01.2020
Альманах «Астра Нова» 2020 (013) «Андроид для куклы»
ISBN 978-5-93835-802-7

Опубликовано 11.03.2019
Сборник «Волшебные сны» (серия «Истории, рождённые...» №1)
ISBN 978-5-93835-701-3
Истории, рождённые Франком Фразеттой